Dalam Pemogokan Empat Bulan, Perawat Massachusetts Melawan Rantai Rumah Sakit Karena Kekurangan Staf – LaborPress

Dalam Pemogokan Empat Bulan, Perawat Massachusetts Melawan Rantai Rumah Sakit Karena Kekurangan Staf – LaborPress

WORCESTER, Mass.—Perawat di sebuah rumah sakit Massachusetts telah mogok selama lebih dari empat bulan dalam pertempuran memperebutkan staf yang aman dengan Tenet Healthcare, salah satu rantai rumah sakit terbesar dan paling agresif berkembang di negara itu.

“Intinya pasien menderita. [Tenet could] pasti mampu melakukan hal yang benar, [but] ini bukan tentang uang untuk mereka. Ini tentang kontrol dan kekuasaan.” — Wakil presiden MNA Marie Ritacco, seorang perawat di Saint Vincent sejak 1983.

Sekitar 700 perawat di Rumah Sakit Saint Vincent di Worcester keluar dari 8 Maret, setelah manajemen menolak permintaan Asosiasi Perawat Massachusetts untuk bahasa kontrak yang menetapkan bahwa mereka umumnya tidak harus merawat lebih dari empat pasien sekaligus di unit medis-bedah. Pemogokan adalah yang terpanjang oleh perawat di Amerika Serikat setidaknya dalam 10 tahun, kata juru bicara MNA David Schildmeier.

Setelah 15 bulan negosiasi kontrak, serikat pekerja telah mempresentasikan “proposal yang sangat komprehensif” yang merinci “apa yang kami butuhkan di samping tempat tidur untuk melakukan pekerjaan kami,” kata perawat veteran pasca-bedah Dominique Muldoon, ketua bersama komite negosiasi MNA. “Manajemen sepertinya tidak mau membicarakannya. Sangat tidak aman di rumah sakit sehingga kami harus turun ke jalan.”

Perawat jarang melakukan pemogokan lebih dari 72 jam, tetapi “intinya adalah pasien menderita,” kata wakil presiden MNA Marie Ritacco, seorang perawat di Saint Vincent sejak 1983. Tenet “pasti mampu melakukan yang benar hal,” tambahnya, tetapi “ini bukan tentang uang untuk mereka. Ini tentang kontrol dan kekuasaan.”

Pada bulan Mei, manajemen, yang telah menjalankan rumah sakit dengan campuran sekitar 100 staf perawat dan pemogokan yang disewa sementara, mengancam akan mengganti pemogok secara permanen. Pembicaraan terhenti selama beberapa minggu, tetapi dilanjutkan pada 9 Juli. Pertemuan pertama itu terjadi dua hari setelah perawat Saint Vincent melakukan perjalanan ke Dallas untuk memprotes di luar kantor pusat perusahaan Tenet di sana.

CEO Rumah Sakit Carolyn Jackson menolak protes tersebut sebagai “acara publisitas” dalam sebuah pernyataan yang dirilis 6 Juli, tetapi manajemen mengatakan bahwa tawaran kontrak terbarunya akan menerima proposal kepegawaian serikat pekerja untuk empat unit.

Perjalanan ke Dallas “melakukan persis apa yang dimaksudkan untuk dilakukan — memaksa mereka kembali ke meja,” kata Ritacco kepada LaborPress.

Proposal terbaru Tenet, katanya, akan memberikan perawat campuran tugas dengan empat atau lima pasien, dengan perawat sumber daya untuk staf cadangan dan tambahan seperti sekretaris, petugas kebersihan, dan pembantu perawat. Sebelum pemogokan, perawat sumber sering memiliki lima pasien sendiri, dan unit sering tidak memiliki staf tambahan pada beberapa shift.

“Anda tidak dapat menjalankan lantai medis-bedah seperti itu,” kata Ritacco. “Pasien tidak mendapatkan perawatan yang mereka butuhkan.”

Serikat pekerja bersedia menerima beberapa tugas dengan lima pasien, katanya, tetapi “harus ada batasan yang sangat nyata dan dapat ditegakkan tentang berapa banyak pasien yang ditugaskan untuk setiap perawat,” serta staf pendukung yang memadai.

Empat pasien per perawat dianggap sebagai standar optimal pada unit medis-bedah. Kontrak sebelumnya, mengizinkan empat atau lima, Ritacco menjelaskan, tetapi Tenet menafsirkannya sebagai “lima.” “Jika mereka hanya mengikuti niat dan semangat kontrak,” tambahnya, “kami tidak akan berada di sini.”

Namun, dia mengatakan “kami optimis” bahwa manajemen tampaknya bersedia untuk berbicara tentang kepegawaian, ketika sebelumnya keras kepala. Pada bulan April, Jackson, berbicara kepada Worcester Telegram & Lembaran, menuduh MNA “menggunakan perawat sebagai pion” untuk mendorong rasio staf wajib yang terkandung dalam inisiatif pemungutan suara negara bagian yang dikalahkan November lalu.

Jackson tidak menanggapi pertanyaan yang dikirim melalui email oleh LaborPress.

“Tidak ada penelitian yang valid yang menyimpulkan bahwa rasio staf meningkatkan hasil pasien,” manajemen Saint Vincent memposting di bagian “Berita Strike” di Situs Webnya, di halaman berjudul “MNA Myth Vs. Fakta.” “Banyak kelompok medis profesional, termasuk organisasi keperawatan lainnya, setuju bahwa keputusan perawatan kesehatan paling baik dibuat oleh profesional kesehatan dan perawat di samping tempat tidur, bukan dengan kontrak serikat pekerja.”

Itu menggelikan, perawat menanggapi, kemarahan teraba dalam aliran suara mereka. Lima pasien mungkin kedengarannya tidak banyak, kata Muldoon, tetapi “kondisi mereka dapat berubah dalam satu menit.”

Pasien perlu dibalik untuk mencegah luka baring. makan. Mandi. Dibawa ke toilet, terutama yang berisiko jatuh. Dan diamati untuk melihat apakah luka operasi mereka sembuh dengan baik, asupan oksigen mereka bekerja, bahwa mereka mendapatkan obat penghilang rasa sakit yang mereka butuhkan.

“Seorang pasien membutuhkan lebih baik daripada seorang perawat yang bisa datang selama lima menit,” kata Muldoon. “Ketika kamu terburu-buru, kamu tidak bisa menghadapi sesuatu yang tidak terduga. Sudut dipotong.”

“Pasien bukan widget. Mereka memiliki wajah dan nama,” kata Marlena Pellegrino, juga salah satu ketua tim negosiasi MNA, yang memulai sekolah perawat di Saint Vincent ketika dia berusia 18 tahun dan telah bekerja di sana sejak 1986. perubahan pada pasien, itu hidup dan mati.”

Waktu yang dihabiskan untuk berbicara dengan pasien dan pengunjung mereka mungkin tidak dianggap berguna oleh metrik produktivitas. Tapi, kata Muldoon, itu tidak hanya membuat mereka merasa seperti seseorang peduli pada mereka, “sangat sering muncul hal-hal yang perlu Anda ketahui,” seperti seberapa parah kerusakannya, atau apakah mereka terisolasi di rumah atau memiliki jaringan pendukung.

“Ini semua tentang peduli,” katanya. “Kepedulian itu mengarah pada hasil yang lebih baik bagi pasien.”

“Seorang pasien membutuhkan lebih baik daripada perawat yang bisa datang selama lima menit. Ketika Anda terburu-buru, Anda tidak dapat menangani sesuatu yang tidak terduga. Sudut dipotong.” — Marlena Pellegrino, tim perunding MNA, c0-chair.

Krisis dan Uang Tunai

“COVID membuat segalanya sepuluh kali lebih buruk,” kata Muldoon. “Perawat pulang sambil menangis. Alih-alih merasa seperti sedang merawat orang, kami berlarian memadamkan api.”

Beban pasien meningkat menjadi lima atau enam per perawat, kata Ritacco, dan pasien dengan COVID berbagi perawat yang sama dengan mereka yang tidak terinfeksi, sangat meningkatkan risiko penularan. Dan untuk pertama kalinya dalam karirnya, staf harus menggunakan kembali alat pelindung diri seperti masker dan gaun.

Rumah sakit juga merumahkan perawat, kata Pellegrino. “Kami memohon bantuan,” katanya. “Mereka mengirim perawat pulang di tengah shift.” Dan COVID, tambahnya, sangat melemahkan pasien sehingga bahkan yang lebih muda harus diantar ke toilet.

Manajemen rumah sakit mengatakan semua cuti itu sukarela. Tetapi ketika pandemi mendekati puncaknya di Timur Laut pada April 2020, Berita Pagi Dallas dilaporkan, CEO Tenet Ronald A. Rittenmeyer mengatakan kepada pemegang saham bahwa perusahaan menggunakan dana bantuan COVID federal dan cuti untuk “memaksimalkan posisi kas kami.”

“Pandemi mengungkap bagaimana sistem gagal dan Tenet menggunakannya untuk mencari keuntungan,” kata Schildmeier.

Kemana Bantuan Itu Pergi?

Tenet Healthcare, didirikan di California pada tahun 1969 dan sekarang berbasis di Dallas, menduduki peringkat sebagai salah satu dari sepuluh rantai rumah sakit terbesar di AS. Ia memiliki 65 rumah sakit dan lebih dari 450 rawat jalan-bedah dan fasilitas lainnya.

Ini pertama kali mengakuisisi Saint Vincent, sebuah rumah sakit dengan 381 tempat tidur yang dibuka pada tahun 1893, pada akhir 1990-an. Pada tahun 2000, perawat melakukan pemogokan selama tujuh minggu untuk memenangkan kontrak serikat pekerja pertama mereka, dengan lembur wajib keluhan terbesar mereka.

Saint Vincent diakuisisi oleh Vanguard Health Systems pada tahun 2005, tetapi kembali ke Tenet ketika perusahaan membeli Vanguard dan 30 rumah sakitnya pada tahun 2013.

Pellegrino mengatakan rumah sakit menjadi semakin terkorporatisasi, terutama setelah Jackson menjadi CEO pada 2019. Misalnya, departemen penggajiannya dialihdayakan ke Filipina.

“Kami rumah sakit komunitas. Perusahaan ini telah melakukan segalanya untuk melucuti identitas kami, ”katanya. “Kami punya standar. Ini adalah tempat yang berarti bagi kami. Pasien-pasien ini adalah komunitas kami.”

Tenet menghadapi kritik yang meningkat tentang penggunaan dana bantuan COVID $2,6 miliar yang diterimanya. Pada bulan Mei, Reps Katie Porter (D-Calif.) dan Rosa DeLauro (D-Conn.) mengirim surat kepada Federal Trade Commission mengungkapkan keprihatinan tentang rantai rumah sakit yang menggunakan bantuan itu untuk membiayai merger dan akuisisi. Tenet, kata mereka, menghabiskan $ 1,1 miliar untuk memperoleh 45 pusat operasi dari SurgCenter Development pada Desember 2020, dan berencana untuk menghabiskan $ 150 juta untuk mengakuisisi antara 25 hingga 40 pusat operasi rawat jalan tahun ini.

Sementara itu, mereka menuduh, “Tenet kekurangan staf di ruang gawat darurat dan unit perawatan intensif di Rumah Sakit Sinai Grace Detroit Medical Center sehingga perawat tunggal didakwa merawat sebanyak 20 pasien COVID-19 sekaligus,” “ruang gawat darurat kehabisan tenaga. oksigen dan tempat tidur dan dipaksa untuk menopang mayat tegak di kursi,” dan staf yang mengorganisir untuk meminta bala bantuan dipecat.

Tenet melaporkan laba $3,1 miliar untuk tahun 2020 kepada Securities and Exchange Commission. Pada kuartal pertama tahun 2021, divisi rumah sakitnya melaporkan pendapatan operasional bersih sebesar $3,947 miliar, 2,9% lebih tinggi dibandingkan periode yang sama pada tahun 2020. Rittenmeyer dibayar hampir $16,7 juta pada tahun 2020, 306 kali gaji rata-rata karyawan sebesar $54.501, menurut laporan tersebut. Angka-angka Executive Paywatch AFL-CIO.

Saint Vincent memiliki margin keuntungan 14%, sejauh ini yang tertinggi dari semua rumah sakit nirlaba di Massachuusetts, kata Ritacco. Itu pertanda itu “melakukan sesuatu yang sangat berbeda,” dia percaya – penjatahan perawatan melalui persediaan dan staf yang tidak mencukupi.

Pada akhir Juni, empat anggota delegasi kongres Massachusetts – Senator Elizabeth Warren dan Edward Markey, dan Perwakilan James McGovern dan Lori Trahan – menulis kepada Rittenmeyer memintanya untuk menjelaskan bagaimana Tenet menggunakan bantuan federal “untuk memperkaya eksekutif dan pemegang sahamnya daripada memenuhi kebutuhan penyedia layanan kesehatan dan pasiennya selama pandemi COVID-19.”

“Dukungan pemerintah yang kami terima digunakan semata-mata untuk tujuan memberikan bantuan COVID sesuai dengan syarat dan ketentuan pendanaan dukungan,” jawab manajemen rumah sakit pada 3 Juli. Dikatakan bahwa tuduhan empat anggota Kongres “tidak akurat dalam hal kepatuhan kami terhadap ketentuan penggunaan dana bantuan CARES Act.”

MNA memperkirakan bahwa Tenet telah menghabiskan hampir $ 100 juta untuk mencoba menghentikan pemogokan, dengan $ 5 juta seminggu akan menyewa perawat pemogokan dan $ 200.000 untuk petugas polisi yang tidak bertugas untuk keamanan, kata Schildmeier.

“Dengan jumlah yang mereka keluarkan, mereka bisa menyelesaikan pemogokan pada hari pertama dengan staf yang kami butuhkan,” kata Pellegrino. “Mereka memilih untuk tidak melakukannya.”

Dia menduga bahwa perusahaan melihat unit tawar perawat yang kuat sebagai hambatan untuk diturunkan, dan berpikir mereka bisa lolos begitu saja karena mereka menganggap belas kasih profesi sebagai tanda kelemahan feminin.

“Saya pikir mereka meremehkan kita,” dia berpendapat.

“Tujuan kami adalah untuk mendapatkan penyelesaian yang memberikan perawatan pasien yang aman dan membawa kami kembali ke tempat tidur tempat kami berada,” simpulnya. “Jalannya ada. Kami hanya membutuhkan mereka untuk memahami betapa pentingnya keselamatan pasien.”

Info