‘Kami Menginginkan Medicare Kami!’  Pensiunan NYC Memprotes Kemungkinan Privatisasi – LaborPress

‘Kami Menginginkan Medicare Kami!’ Pensiunan NYC Memprotes Kemungkinan Privatisasi – LaborPress

“Kami tidak ingin kupon Groupon untuk sepatu kets perak,” kata guru sekolah menengah lama Daniel Alicea kepada para demonstran saat mereka berhenti di luar markas UFT di Broadway. “Kami menginginkan Medicare kami. Kami membayar ke dalamnya. Itu hak kita.”

NEW YORK, NY — Lebih dari 200 pensiunan pekerja dan pendukung kota berbaris melalui Manhattan pada 30 Juni, memprotes kemungkinan kesepakatan untuk mengalihkan cakupan layanan kesehatan mereka dari Medicare tradisional ke paket Medicare Advantage swasta — yang menurut mereka akan menghabiskan lebih banyak uang dan menempatkan rawa birokrasi pelit antara mereka dan dokter mereka.

“Saya bekerja 34 tahun. Saya dijanjikan Medicare dan suplemen dibayar oleh kota,” kata Gloria Brandman, pensiunan guru pendidikan khusus dan anggota Federasi Guru Bersatu. Jika kesepakatan yang diusulkan antara serikat pekerja kota dan kota berjalan, katanya, itu akan menelan biaya $ 8.000 per tahun untuk mempertahankan cakupan kesehatannya saat ini.

“Kami tidak ingin kupon Groupon untuk sepatu kets perak,” kata guru sekolah menengah lama Daniel Alicea kepada para demonstran saat mereka berhenti di luar markas UFT di Broadway. “Kami menginginkan Medicare kami. Kami membayar ke dalamnya. Itu hak kita.”

Proposal tersebut tumbuh dari perjanjian kontrak 2018 antara kota dan Komite Buruh Kota, koalisi yang mewakili lebih dari 300.000 serikat pekerja kota. Serikat pekerja, termasuk UFT, Dewan Distrik 37, dan Asosiasi Sanitasi Berseragam, telah sepakat untuk menemukan cara untuk mengurangi biaya perawatan kesehatan sebesar $600 juta per tahun pada tahun fiskal 2021.

Untuk melakukan itu, kota sekarang meminta tawaran dari perusahaan asuransi untuk mengelola rencana Medicare Advantage untuk sekitar 245.000 pensiunan dan tanggungan mereka, menurut Kelompok Pengorganisasian Pensiunan Cross Union, yang mengorganisir protes.

“Saya bekerja 34 tahun. Saya dijanjikan Medicare dan suplemen dibayar oleh kota,” kata Gloria Brandman, pensiunan guru pendidikan khusus dan anggota Federasi Guru Bersatu. Jika kesepakatan yang diusulkan antara serikat pekerja kota dan kota berjalan, katanya, itu akan menelan biaya $ 8.000 per tahun untuk mempertahankan cakupan kesehatannya saat ini.

Paket Medicare Advantage biasanya menawarkan beberapa manfaat, seperti perawatan penglihatan dan gigi, yang tidak dimiliki Medicare tradisional. Masalahnya, menurut Cross Union Retirees, mereka juga biasanya memiliki pembayaran bersama yang lebih tinggi, memerlukan rujukan dan pra-persetujuan untuk banyak prosedur medis, dan memiliki jaringan yang sempit, di mana pasien harus membayar lebih banyak secara drastis untuk perawatan dari dokter, rumah sakit, dan penyedia lain yang tidak termasuk. Banyak pensiunan, kata kelompok itu, khawatir bahwa mereka tidak akan dapat menemui dokter mereka saat ini, “dengan siapa mereka telah menjalin hubungan pribadi yang mendalam,” atau mendapatkan perlindungan di tempat lain di negara ini.

Itu akan secara efektif menciptakan sistem perawatan kesehatan dua tingkat untuk pensiunan kota, kata anggota UFT Roberta Pikser, seorang pensiunan guru bahasa Inggris sebagai bahasa asing.

UFT mengatakan kekhawatiran itu berlebihan. Para pensiunan, kata serikat pekerja dalam sebuah pesan kepada LaborPress, sekarang ditanggung oleh Medicare tradisional, yang membayar 80% dari biaya medis, dengan rencana tambahan pribadi, Perawatan Senior GHI EmblemHealth, untuk menutupi 20% lainnya tanpa pensiunan harus membayar premi. Rencana Medicare Advantage yang diusulkan, katanya, hanya akan menggantikan cakupan tambahan, dan akan menjadi “paket Medicare Advantage kelompok besar yang dibuat khusus yang akan memberikan manfaat anggota yang sama — atau idealnya meningkat.” Itu juga akan “memungkinkan kota dan MLC untuk memanfaatkan subsidi federal tambahan” dan “dirancang untuk memastikan bahwa semua dokter yang menerima Medicare dan layanan lainnya akan ditanggung.”

“Rencana tambahan baru tidak akan lebih diprivatisasi daripada yang sekarang,” kata UFT.

“Itu tidak benar-benar benar,” kata juru bicara Cross Union Retirees Bennett Fischer kepada LaborPress sehari setelah rapat umum. “Pembayaran dan dokumen semuanya melalui perusahaan swasta.”

“Saya harap mereka benar,” lanjutnya, tapi dia skeptis. Sementara MLC mungkin memiliki pengaruh untuk menegosiasikan kesepakatan yang lebih baik daripada asuransi swasta biasa, dia berkata, “kami belum melihat rencana yang sebenarnya.”

Ada tiga masalah dengan rencana Medicare Advantage, kata Stu Eber, presiden Dewan Organisasi Pensiunan Kota, dan mantan presiden Asosiasi Karyawan Kota New York. Pertama, “Tidak ada Medicare Advantage yang saat ini ada yang menjamin bahwa dokter Anda akan menerima rencana tersebut.” Kedua, “tidak ada rumah sakit yang wajib menerima paket kelompok Medicare Advantage.” Dan ketiga, “semua paket Medicare Advantage memiliki penjaga gerbang,” yang “menempatkan petugas antara Anda dan dokter Anda.”

“Jika rencana baru diberlakukan, itu akan memberikan akses ke semua dokter dan layanan kesehatan yang menggunakan Medicare, yang termasuk anggota dokter yang sudah menggunakan,” kata juru bicara UFT kepada LaborPress.

“Mereka mengatakan itu akan sama baiknya, tetapi kami tahu lebih baik,” kata Presiden Asosiasi Pensiunan DC 37 Ed Hysyk. “Perusahaan-perusahaan nirlaba ini menghasilkan uang dengan pembatasan pilihan perawatan kesehatan.”

“Ketika Anda melepaskan Medicare tradisional, Anda kehilangan banyak pilihan, terutama untuk rehabilitasi,” kata anggota UFT Kathleen Manning, seorang terapis fisik yang bekerja di Staten Island. Medicare mencakup hingga tiga bulan perawatan terapi fisik, jelasnya, sementara paket Medicare Advantage biasanya hanya mencakup 10 hari.

Hysyk juga kesal dengan kurangnya transparansi dalam prosesnya. “Mereka tidak pernah berkonsultasi dengan pensiunan,” katanya.

Pensiunan tidak mengetahui bahwa rencana itu sedang dipertimbangkan sampai akhir Maret, ketika Kongres Staf Profesional, serikat pekerja yang mewakili staf akademik Universitas Kota, mengetahuinya.

“Saya merasa serikat pekerja melakukan kesepakatan pintu belakang,” kata anggota DC 37 Dan Cimini, pensiunan ilmuwan peneliti untuk Departemen Kesehatan. Dia tidak mendengarnya sampai dua atau tiga minggu yang lalu, mengatakan dia melihat pesan yang tidak jelas di halaman belakang buletin serikat pekerja, dan kemudian mengetahui lebih banyak detail dari seorang teman, seorang pensiunan pustakawan kota yang pindah ke California.

Kantor pers walikota tidak menanggapi pertanyaan dari LaborPress tentang masalah ini.

“Jika ada satu hal yang kami pelajari selama pandemi, itu adalah bahwa asuransi yang dibayar majikan bersifat sementara,” juru bicara Cross Union Retirees Bennett Fischer mengatakan pada rapat umum – tetapi, tambahnya, para pemimpin serikat pekerja lokal bergabung dengan perusahaan asuransi bulan lalu untuk memblokir tagihan yang akan menciptakan sistem pembayar tunggal Medicare for All-style di Negara Bagian New York.

Fischer, anggota komite perawatan kesehatan pensiunan UFT, mengatakan kelompok resmi dan tidak resmi yang terlibat dalam protes semuanya setuju bahwa serikat pekerja dan kota harus menghentikan negosiasi, memberi tahu anggota apa yang terjadi, dan mencari masukan dari para pensiunan. terpengaruh sebelum melanjutkan.

Karena pemungutan suara dalam sistem Komite Tenaga Kerja Kota ditimbang berdasarkan keanggotaan, UFT, dengan 78.000 pensiunan, dan DC 37 adalah dua serikat pekerja yang paling kuat di dalamnya. Presiden UFT Michael Mulgrew mengatakan kepada anggota di balai kota telepon pada bulan Mei bahwa serikat pekerja mungkin memutuskan untuk keluar dari konversi ke Medicare Advantage, menurut Cross Union Retirees, tetapi negosiasi terus berlanjut.

“Bahkan jika itu bagus sekarang, apa yang terjadi di masa depan? Apa yang terjadi jika mereka harus melakukan negosiasi ulang untuk penghematan lebih banyak?” Fischer bertanya.

“Kami menuju ke arah yang salah. Kami membutuhkan Medicare for All,” kata Gloria Brandman.

“Jika ada satu hal yang kami pelajari selama pandemi, itu adalah bahwa asuransi yang dibayar majikan bersifat sementara,” kata Fischer pada rapat umum itu – tetapi, tambahnya, para pemimpin serikat pekerja lokal bergabung dengan perusahaan asuransi bulan lalu untuk memblokir RUU yang akan menciptakan Medicare untuk sistem pembayar tunggal All-style di Negara Bagian New York.

RUU itu, Undang-Undang Kesehatan New York, disahkan oleh Komite Kesehatan Majelis, dan mayoritas Senator negara bagian telah menandatangani sebagai cosponsor. Tetapi pada tanggal 4 Juni, sebuah koalisi yang menggabungkan asuransi kesehatan dan kelompok perdagangan bisnis lainnya dengan beberapa serikat pekerja terkemuka mengirim surat terbuka kepada Ketua Majelis Carl Heastie dan Pemimpin Mayoritas Senat Andrea Stewart-Cousins, mendesak mereka untuk menentangnya.

Surat itu menyebut undang-undang itu sebagai upaya “bencana” untuk memaksa warga New York ke dalam “sistem perawatan kesehatan yang baru, belum teruji, satu ukuran untuk semua yang dijalankan pemerintah” di mana “anggota serikat pekerja akan kehilangan manfaat yang telah mereka peroleh.” Penandatangan termasuk DC 37, New York State Building and Construction Trades Council, beberapa serikat polisi, Sanitationmen, dan UFT.

Undang-Undang Kesehatan New York tidak pernah sampai ke lantai untuk pemungutan suara.

Info