Pekerja Esensial Memuji Aturan Vaksin, Saat Negara Bagian GOP Mencoba Menghentikannya – LaborPress

Los Angeles, California—Aturan vaksin darurat di tempat kerja yang diusulkan oleh pemerintahan Biden sangat penting untuk melindungi orang-orang dari majikan yang acuh tak acuh terhadap keselamatan mereka, kata tiga “pekerja penting” pada 28 Oktober.

Epidemi COVID-19 “menunjukkan betapa kami membutuhkan standar Administrasi Keselamatan dan Kesehatan Kerja yang kuat,” Anne Barden, anggota 1199SEIU yang bekerja sebagai asisten diet dan memasak di panti jompo di Hartford, Conn., mengatakan pada konferensi pers yang diselenggarakan oleh Dewan Nasional untuk Keselamatan dan Kesehatan Kerja (NCOSH). “Penghinaan terhadap kesehatan kita, tubuh kita, adalah sesuatu yang tidak akan kita toleransi lagi.”

Standar sementara darurat OSHA yang diusulkan tentang keselamatan COVID-19, yang diumumkan oleh Presiden Joseph Biden 9 September, diharapkan akan dirilis pada minggu pertama November, setelah Kantor Manajemen dan Anggaran selesai meninjaunya. Seperti yang digariskan oleh Biden, itu akan mengamanatkan bahwa semua pengusaha dengan setidaknya 100 pekerja mengharuskan mereka untuk divaksinasi atau diuji virus setiap minggu, dan bahwa sekitar 17 juta pekerja di fasilitas kesehatan yang menerima pembayaran Medicare atau Medicaid federal harus divaksinasi sepenuhnya. .

Perintah eksekutif Biden sebelumnya mengharuskan semua karyawan kontraktor yang melakukan bisnis dengan pemerintah federal untuk divaksinasi pada 8 Desember.

Standar OSHA yang diusulkan adalah “bukan mandat vaksin,” kata Jordan Barab, mantan wakil asisten sekretaris tenaga kerja untuk OSHA, karena akan memungkinkan pekerja yang tidak divaksinasi untuk mempertahankan pekerjaan mereka selama mereka diuji.

Beberapa masalah masih belum terselesaikan, seperti kapan standar akan mulai berlaku. Perintah untuk kontraktor federal memberi mereka waktu 10 minggu untuk mematuhinya. Beberapa kelompok bisnis meminta periode yang sama, untuk memungkinkan mereka melewati musim Natal tanpa komplikasi. Itu waktu yang lama, kata Barab, ketika rata-rata lebih dari 1.000 orang meninggal karena COVID-19 setiap hari.

Terlepas dari kekurangan staf OSHA yang terus-menerus —akan membutuhkan 165 tahun bagi agensi untuk memeriksa setiap tempat kerja di AS — Barab percaya bahwa standar tersebut akan relatif mudah diterapkan. OSHA, kata dia, cukup meminta pengusaha mengirimkan daftar pekerja yang telah divaksinasi atau diuji, dan menindaklanjuti yang tidak patuh atau mendapat keluhan dari pekerja.

Toko PetSmart di Tullahoma, Tennessee mungkin salah satunya, kata Happy Allen, anggota United for Respect yang bekerja di sana sebagai pelatih anjing selama lima tahun. Rantai tersebut, yang dibeli oleh perusahaan ekuitas swasta BC Partners pada tahun 2015, memiliki sejumlah besar penyangkal vaksin dalam manajemen, katanya, dan sangat kekurangan staf sehingga aturan utama di puncak pandemi adalah “tidak boleh sakit. ”

Manajemen tidak menyediakan pembersih tangan atau mengharuskan jarak sosial, tambahnya, tetapi itu melarang pelatih menyentuh anjing yang bekerja dengan mereka.

Seorang wanita Honduras yang bekerja di pabrik unggas di barat Carolina Utara, berbicara dalam bahasa Spanyol dengan nama samaran, mengatakan bahwa bosnya “tidak peduli” jika para pekerja divaksinasi.

Serentetan tantangan

Sementara itu, 24 negara bagian, semuanya dengan gubernur dari Partai Republik, mengancam akan mengajukan tuntutan hukum terhadap standar darurat yang diusulkan. “Bapak. Presiden, mandat vaksinasi Anda tidak hanya mewakili ancaman terhadap kebebasan individu, tetapi juga bencana kesehatan masyarakat yang akan menggusur pekerja yang rentan dan memperburuk krisis kepegawaian rumah sakit nasional,” kata surat mereka.

Arizona mengajukan yang pertama, pada 14 September. Jaksa Agung Negara Bagian Mark Brnovich berargumen bahwa Presiden tidak memiliki wewenang di bawah Konstitusi untuk mewajibkan vaksin, dan bahwa aturan tersebut mendiskriminasi warga negara AS — karena orang asing yang ditahan setelah memasuki AS secara tidak sah diberi pilihan apakah akan menerima vaksin.

Sebagian besar negara bagian lain menunggu sampai standar OSHA dikeluarkan untuk umum sebelum menggugat, tetapi Gubernur Florida Ron DeSantis mengumumkan pada 28 Oktober bahwa negara bagiannya menentang perintah Biden yang mencakup kontraktor federal. Missouri, Nebraska, dan delapan negara bagian lainnya mengajukan gugatan serupa pada 29 Oktober.

Jaksa Agung Missouri Eric Schmitt berpendapat bahwa mandat tersebut melanggar undang-undang pengadaan federal. Dia juga telah mengajukan gugatan terhadap pemerintah daerah dan distrik sekolah yang mengharuskan orang memakai masker di dalam ruangan.

Negara bagian lain telah menempuh rute perintah eksekutif. Pada 11 Oktober, Gubernur Texas Greg Abbott menetapkan bahwa “tidak ada entitas di Texas yang dapat memaksa penerimaan vaksinasi COVID-19 oleh individu mana pun, termasuk karyawan atau konsumen.” Dia meminta legislatif negara bagian untuk membuat undang-undang serupa.

Pada 25 Oktober, Gubernur Alabama Kay Ivey melarang lembaga negara menghukum karyawan atau bisnis karena tidak mematuhi mandat vaksin federal, meskipun undang-undang federal dapat menggantikannya.

Argumen utama yang mereka gunakan adalah kebebasan pribadi dan bahwa OSHA tidak memiliki wewenang untuk mewajibkan vaksin. “Pemerintah federal melebihi kekuasaan mereka dan penting bagi kami untuk mengambil sikap karena di Florida kami percaya ini adalah pilihan berdasarkan keadaan individu,” kata Gubernur DeSantis dalam sebuah pernyataan 28 Oktober.

Itu bukan cara kerja penyakit menular, Dr. Anthony Fauci, direktur Institut Nasional Alergi dan Penyakit Menular, mengatakan kepada Radio Publik Nasional pada bulan September: Orang yang tidak divaksinasi adalah “kendaraan virus untuk menyebar ke orang lain. ”

Dalam surat 14 Oktober kepada Menteri Tenaga Kerja Martin J. Walsh, Reps. James Comer (R-Ky.), Virginia Foxx (RN.C.), dan Blaine Luetkemeyer (R-Mo.) mengatakan bahwa OSHA meragukan memiliki wewenang “untuk mengamanatkan agar karyawan sektor swasta memasukkan suntikan vaksin ke dalam tubuh mereka,” berlawanan dengan “standar yang lebih fleksibel yang, misalnya, akan sepenuhnya memperhitungkan apa yang diperlukan untuk melindungi mereka yang sudah memiliki kekebalan alami terhadap COVID- 19.”

Pembenaran hukum untuk standar sementara darurat OSHA adalah bahwa pekerja harus menghadapi “bahaya besar” dari “paparan zat atau agen yang dianggap beracun atau berbahaya secara fisik atau bahaya baru.” Pada 28 Oktober, Partai Republik dari Komite Pendidikan dan Tenaga Kerja DPR mengirimkan siaran pers yang mendukung klaim bahwa undang-undang tersebut hanya berlaku untuk zat beracun atau berbahaya anorganik, bukan virus atau bakteri yang menular dan berpotensi mematikan.

Perlindungan darurat terhadap penyakit menular “jelas dibenarkan oleh Undang-Undang Keselamatan dan Kesehatan Kerja,” Barab menyatakan.

Preseden hukum utama tentang persyaratan vaksinasi adalah keputusan Mahkamah Agung tahun 1905 di Jacobson v. Massachusetts. Ini menegakkan peraturan kota Cambridge bahwa semua penduduk harus mendapatkan vaksinasi cacar, kecuali untuk anak-anak dengan pengecualian dokter yang ditandatangani. Pemerintah kota memberikan vaksinasi secara gratis.

“Badan legislatif negara bagian melanjutkan teori yang mengakui vaksinasi setidaknya sebagai cara yang efektif, jika bukan yang terbaik, untuk menghadapi dan menekan kejahatan epidemi cacar yang membahayakan seluruh populasi,” tulis Hakim John M. Harlan untuk mayoritas. Kebebasan untuk semua tidak akan ada, menurutnya, jika individu memiliki hak untuk bertindak “terlepas dari cedera yang mungkin terjadi pada orang lain.”

Dalam kasus itu, menteri Henning Jacobson telah menolak untuk divaksinasi, mengklaim bahwa itu “cukup sering” menyebabkan cedera serius, “kadang-kadang” mengakibatkan kematian, dan tidak aman jika darah dalam kondisi kotor.

“Mahkamah Agung, dalam setiap konteks yang berkaitan dengan kesehatan masyarakat yang mungkin Anda bayangkan, telah menyatakan bahwa kepentingan kebebasan Anda tidak termasuk kapasitas Anda sebagai orang Amerika untuk terlibat dalam perilaku yang dapat membahayakan orang lain,” James Hodge, direktur Arizona State Pusat Hukum dan Kebijakan Kesehatan Masyarakat Universitas, mengatakan kepada Buletin Ilmuwan Atom pada bulan Oktober.

Dalam 22 keputusan pengadilan yang dilacak oleh pusat tersebut, 17 telah menegakkan mandat vaksin, dan satu melanggar undang-undang Florida yang melarang kapal pesiar meminta bukti vaksinasi dari penumpang. Empat kasus lainnya melibatkan pengecualian agama, termasuk dua perintah sementara yang menghalangi Negara Bagian New York untuk menegakkan aturan vaksinasi bagi petugas kesehatan pada mereka yang memiliki keberatan agama. Pada 29 Oktober, pengadilan banding federal di Manhattan menyatakan bahwa aturan New York adalah konstitusional, mengakhiri perintah tersebut.

Sehari sebelumnya, Pengadilan Banding Sirkuit ke-2 Louisiana di Shreveport memutuskan bahwa Ochsner Health, sistem perawatan kesehatan terbesar di negara bagian, tidak dapat memecat atau mendisiplinkan karyawan yang menolak untuk divaksinasi COVID-19 sementara legalitas mandat masih di pengadilan . Keputusan itu dikeluarkan sehari sebelum batas waktu Ochsner Health bagi 32.000 karyawannya di Louisiana dan Mississippi untuk divaksinasi sepenuhnya atau menghadapi pemecatan.

Pada 27 Oktober, lebih dari 740.000 orang Amerika telah meninggal karena COVID-19, menurut Pusat Pengendalian Penyakit federal.

Namun tidak seorang pun, kata Barab, yang secara resmi menghitung berapa banyak dari kematian itu terkait dengan pekerjaan, meskipun NCOSH mengutip penjara, panti jompo, dan pabrik daging dan unggas sebagai tempat dengan tingkat infeksi yang tinggi.

Anne Barden mengatakan bahwa di panti jompo tempat dia bekerja, pada satu titik setengah staf sakit atau dikarantina, pekerja harus memakai topeng yang sama selama beberapa hari, dan manajemen didenda $60.000 setelah satu meninggal.

“Kami benar-benar tidak tahu apa dampak penuh pada pekerja,” kata Barab. “Kami kehilangan beberapa pelajaran yang sangat penting untuk pandemi berikutnya.”

Info