Perawatan Kesehatan yang Menguntungkan yang Tidak Terjangkau di Jantung Kebuntuan Transit Berusia Satu Dekade – LaborPress

Perawatan Kesehatan yang Menguntungkan yang Tidak Terjangkau di Jantung Kebuntuan Transit Berusia Satu Dekade – LaborPress

JERSEY CITY, NJ—Ketika Superstorm Sandy melanda New York dan New Jersey pada September 2012, kru pemeliharaan sistem kereta PATH yang bekerja sepanjang waktu untuk memperbaiki terowongan yang banjir telah menghabiskan satu tahun bekerja di bawah kontrak yang telah habis.

“Kami ingin menjaga asuransi kesehatan kami sedekat mungkin. Tidak benar memotong asuransi kesehatan kita selama pandemi.” — Anggota lokal 2001.

Hampir sembilan tahun kemudian, mereka masih belum mencapai kesepakatan baru — yang berarti gaji pokok mereka belum dinaikkan sejak 2011.

“Tidak adil untuk bekerja dengan upah dari sepuluh tahun yang lalu,” seorang trackman Brooklyn yang memiliki bayi perempuan karena musim gugur ini mengatakan kepada LaborPress. “Aku tidak bisa mendukung seorang anak dalam hal itu.”

Manajemen PATH keras kepala, kata pejabat Serikat Pekerja Transportasi, dan kombinasi undang-undang perburuhan federal dan keadaan politik telah memungkinkan hal itu. Karena kereta api yang menghubungkan Jersey City, Hoboken, dan Newark dengan Manhattan beroperasi antar negara bagian, hubungan perburuhan mereka diatur oleh Undang-Undang Perburuhan Kereta Api, yang melarang pekerja mogok tanpa “dibebaskan” oleh Badan Mediasi Nasional.

TWU Local 2001, yang mewakili sekitar 180 pekerja pemeliharaan, meminta untuk dibebaskan pada 2019, dengan mengatakan bahwa pembicaraan menemui jalan buntu, tetapi NMB menolak permintaan tersebut.

Perawatan Kesehatan ‘Hangup’

Presiden lokal tahun 2001 Pat Howard mengatakan perawatan kesehatan adalah “gangguan terbesar” yang mencegah kesepakatan dengan Otoritas Pelabuhan New York dan New Jersey, yang mengelola kereta PATH. “Mereka hanya tidak mau bernegosiasi tentang rencana perawatan kesehatan ini. Mereka tidak mau menegosiasikan bagian apa pun darinya. ”

Ketika kontrak berakhir pada 2011, Gubernur New Jersey Chris Christie menuntut agar pekerja menyumbang hingga 15% dari gaji mereka untuk menutupi asuransi, kata John Feltz, direktur divisi kereta api TWU. Sekitar 180 pekerja pemeliharaan trek sekarang tidak membayar apa pun untuk premi.

“Itu di luar keyakinan apa yang dia ingin kita bayar,” kata Feltz. Otoritas Pelabuhan kembali dengan permintaan yang lebih rendah pada tahun 2017, tetapi “mereka menolak untuk mempertimbangkan hal lain dalam kontrak sampai kami menerima tawaran mereka tentang kesehatan dan kesejahteraan.”

Saat ini, para pekerja memiliki pembayaran $ 5 untuk menemui dokter dan tidak dapat dikurangkan, seorang anggota Lokal 2001 mengatakan kepada LaborPress. Proposal Otoritas Pelabuhan 2017, kata Howard, akan mengalihkan mereka ke rencana organisasi penyedia pilihan PPO, di mana mereka harus membayar harga penuh untuk perawatan di luar jaringan. Itu hanya akan membayar untuk resep pesanan melalui pos, dan akan membebankan pengurangan sebesar $1.500 untuk pekerja lajang dan $3.000 untuk keluarga.

“Kami bersedia membayar sebagian dari biayanya,” kata Howard. Serikat pekerja di jalur kereta api komuter lain di daerah tersebut, seperti Metro North, New Jersey Transit, dan Long Island Railroad, sekarang biasanya membayar 1,5% hingga 2% dari gaji mereka untuk premi asuransi kesehatan. Tetapi anggota Local 2001, tambahnya, tidak mau “beralih dari Cadillac ke rustbucket.”

“Penawaran kontrak yang mereka berikan kepada kami pada tahun 2017 tetap sama hingga hari ini,” kata ketua PATH Lokal 2001 Kevin Campopiano. “Tidak mungkin saya bisa membuat keanggotaan saya menyetujui itu, dan mereka tahu itu.”

“Kami ingin menjaga asuransi kesehatan kami sedekat mungkin,” kata seorang anggota Local 2001 kepada LaborPress. “Tidak benar memotong asuransi kesehatan kita selama pandemi.”

Dua pekerja pemeliharaan PATH telah meninggal karena COVID-19.

“Kami telah mencapai kesepakatan dengan lebih dari 80% tenaga kerja serikat kami dan kami yakin bahwa kami akan mencapai penyelesaian dengan serikat pekerja yang tersisa,” jawab Otoritas Pelabuhan dalam sebuah pernyataan kepada LaborPress. “TWU dan PATH sedang dalam negosiasi aktif di bawah naungan Badan Mediasi Nasional.”

Proses NMB

Proses NMB dimaksudkan untuk menyelesaikan perselisihan perburuhan-manajemen di perkeretaapian dan maskapai penerbangan, dengan tujuan menghindari gangguan layanan. Jika salah satu pihak merasa bahwa negosiasi masih menemui jalan buntu meskipun telah dilakukan mediasi, mereka dapat meminta untuk dibebaskan. Jika dewan memberikan keringanan, kedua belah pihak harus menunggu setidaknya 30 hari — “masa tenang” — sebelum serikat pekerja diizinkan melakukan pemogokan atau majikan dapat memaksakan tawaran kontrak terbaiknya yang terakhir atau mengunci pekerja.

Jika NMB menentukan bahwa pemogokan akan “menghilangkan layanan transportasi penting di bagian mana pun di negara ini,” ia dapat meminta Presiden untuk mengizinkannya menunjuk Dewan Darurat Presiden. Dewan itu memiliki waktu 30 hari untuk berbicara dengan kedua belah pihak dan menyusun kesepakatan yang diusulkan. Jika salah satu pihak menolaknya, mereka harus menunggu 30 hari lagi sebelum menyatakan pemogokan atau penguncian.

Proses mediasi NMB dan PEB dapat diulang, dan seringkali demikian.

Beberapa serikat pekerja yang mewakili pekerja New Jersey Transit, yang kontraknya juga berakhir pada tahun 2011, menjalani proses NMB, tetapi pembicaraan terhenti pada tahun 2015. NJ Transit telah mengusulkan agar premi asuransi kesehatan pekerja dinaikkan sembilan kali lipat, menjadi antara $400 dan $700 per bulan.

Dua Dewan Darurat Kepresidenan yang ditunjuk oleh Presiden Barack Obama merekomendasikan kontrak yang lebih dekat dengan tawaran serikat pekerja tentang upah dan perawatan kesehatan, tetapi pemerintah federal tidak memiliki kekuatan untuk memaksakan penyelesaian sampai pemogokan atau penguncian terjadi. Kesepakatan akhirnya tercapai pada Maret 2016, kurang dari dua hari sebelum batas waktu pemogokan serikat pekerja.

Gary Dellaverson, negosiator Otoritas Pelabuhan, adalah penasihat tenaga kerja khusus NJ Transit dalam perselisihan itu. “Saya berharap Mr Dellaverson akan keluar dari posisi mereka pada perawatan kesehatan,” kata Howard.

Pekerja PATH dan pejabat TWU juga merasa bahwa mereka tidak akan mendapatkan dukungan dari NMB saat ini, yang memiliki mayoritas 2-1 dari Partai Republik, dengan dua anggota ditunjuk oleh Donald Trump pada 2017.

Masa jabatan ketiga anggota berakhir November lalu. Pada bulan April, Presiden Joseph Biden menominasikan Deirdre Hamilton, seorang pengacara dari Divisi Maskapai Union Teamsters Union, ke dewan, yang akan memberi Demokrat mayoritas 2-1. Dia mencalonkan kembali anggota saat ini Linda A. Puchala dan Gerald W. Fauth, yang akan menjadi calon Trump yang tersisa, pada 2 Juli. Senat belum memberikan suara untuk mengkonfirmasi salah satu calon Biden.

“Kami tidak melihat mereka melepaskan kami sampai itu terjadi,” kata Feltz.

‘Bekerja di lumpur’

“Anggota saya sangat sabar, tetapi kesabaran mereka semakin menipis,” kata Howard.

Isu-isu lain yang diperdebatkan termasuk gaji, aturan kerja, dan pensiun. “Itu satu setengah tahun sebelum mereka datang dengan tawaran uang apa pun,” kata Feltz.

Kesepakatan apa pun yang dicapai kemungkinan akan menaikkan upah yang berlaku surut ke 2011. Kenaikan itu mungkin akan sedikit lebih rendah untuk tahun-tahun sebelumnya — tahun-tahun ketika pekerja pemeliharaan melakukan banyak lembur karena Badai Irene dan Sandy. Tapi Howard mengatakan itu tipikal dalam kesepakatan retroaktif jangka panjang, karena peningkatan persentase sebelumnya bertambah.

Anggota serikat mengatakan mereka ingin pensiun yang lebih baik. Mereka sekarang mendapatkan $20 per bulan untuk setiap tahun mereka bekerja, atau $600 per bulan setelah 30 tahun.

Otoritas Pelabuhan juga tidak mempertimbangkan pengorbanan pekerja pemeliharaan dengan menyetujui penjadwalan yang lebih fleksibel selama pandemi, kata Feltz.

Pekerjaan mereka, memperbaiki, memasang, dan memelihara pompa, stasiun, struktur, dan rel kereta api, sangat fisik. Geng trek menggantikan ikatan, kayu, dan rel. Untuk mengganti kayu yang tertanam di beton, mereka harus memecah beton dengan jackhammer, mengangkat dan memasang kayu baru, dan kemudian menuangkan beton segar untuk menahannya di tempatnya.

Setelah Sandy, seorang anggota geng trek mengatakan kepada LaborPress, “Saya tidak pulang ke rumah selama tiga minggu berturut-turut. Semua terowongan benar-benar banjir.”

Setelah 10 tahun bekerja, dia menghasilkan $34 per jam. Kenaikan terakhir yang dia dapatkan adalah pada tahun 2016, peningkatan langkah tahunan kedua dan terakhir setelah dia dipromosikan.

“Saya mencintai pekerjaan saya,” tambah trackman Brooklyn. Tapi dia juga tidak mau harus bekerja 60 atau 70 jam seminggu untuk menutupi tagihannya.

“Saya ingin bisa mencari nafkah untuk anak saya dan bisa melihatnya tumbuh dewasa,” katanya.

“Kami tidak meminta apa pun yang belum didapatkan oleh rel kereta api lain,” kata Kevin Campopiano. “Bekerja di panas, bekerja di lumpur, menjaga semuanya berjalan lancar, keanggotaan saya telah mendapatkan hak untuk kontrak yang adil.”

Info