Satu-satunya Restoran Union di Chinatown yang Menghadapi Penggusuran – LaborPress

Satu-satunya Restoran Union di Chinatown yang Menghadapi Penggusuran – LaborPress

NEW YORK, NY — Lebih dari 150 orang memprotes penutupan satu-satunya restoran di Chinatown yang akan segera ditutup pada 2 Maret, di luar kantor pemilik yang membatalkan sewa.

Restoran Jing Fong di Elizabeth Street, yang ruang perjamuannya menjadikannya restoran Cina terbesar di Pantai Timur dan tempat berkumpul di lingkungan sekitar yang disebut “jantung Chinatown”, akan digusur 7 Maret setelah 28 tahun beroperasi di sana.

“Anggota kami marah dan marah karena Anda mengusir Jing Fong dari 20 Elizabeth St., memaksa restoran tersebut untuk melepaskan sewa dan membuat sekitar 70 anggota kami tidak bekerja!” 318 Presiden Serikat Pekerja Restoran Nelson Mar menulis dalam sepucuk surat kepada tuan tanah, Alex Chu dan putranya Jonathan. “Tindakan Anda akan menghapus pekerjaan serikat yang baik dari Chinatown dan sangat merusak ekonomi Chinatown secara keseluruhan, jauh lebih buruk daripada apa yang telah dilakukan oleh pandemi.”

Keluarga Chus adalah tuan tanah terbesar di Chinatown, kata Mar kepada LaborPress. Mereka juga memiliki Eastbank dan hotel Joie de Vivre 21 lantai yang berusia empat tahun di Bowery, tidak jauh dari Jing Fong.

“Pemilik rumah seharusnya tidak menggusur restoran saat ini meskipun mereka belum membayar sewa,” katanya. “Serikat pekerja dan stafnya adalah bagian penting dari komunitas.”

Sebelum pandemi, menurut serikat pekerja, Jing Fong menarik lebih dari 10.000 pelanggan dalam seminggu, dan tuan tanah mengumpulkan tidak hanya sewa tetapi persentase penjualan, dan restoran juga membayar sebagian pajak properti. Itu berarti pemilik gedung tidak bisa mengatakan bahwa mereka “tidak bertanggung jawab atas restoran atau pekerjanya,” kata Mar.

Serikat pekerja menuntut agar Chus menghentikan penggusuran Jing Fong; biarkan terus mengoperasikan ruang makannya selama sisa masa sewa; dan bekerja dengan serikat pekerja dan pemilik untuk menjaga ruang makan tetap terbuka.

Para pengunjuk rasa mencoba untuk mengirimkan surat dengan tuntutan tersebut ke kantor tuan tanah di gedung Eastbank kolom merah di Center Street, tetapi diblokir di pintu oleh seorang petugas polisi.

Chus tidak menanggapi pesan telepon yang ditinggalkan LabourPress di Eastbank. Seorang perwakilan memberi tahu amNewYork bahwa mereka tidak ingin berkomentar.

“Apakah benar-benar tak terelakkan bagi bisnis kecil untuk dipindahkan oleh tuan tanah besar seperti Jonathan Chu dan Alex Chu di tengah pandemi?” Yolanda Lee dari Youth Against Displacement bertanya kepada penonton. “Apakah tidak dapat dihindari bahwa pekerja harus kehilangan pekerjaan mereka?”

“Ini adalah jantung dari Chinatown,” kata pelayan Chen Liang kepada kerumunan. Liang, 52, telah bekerja di Jing Fong selama 16 tahun, sejak setahun setelah dia berimigrasi dari Provinsi Guangdong, China. Dia tinggal di Lower East Side bersama istri dan dua putrinya.

“Kami berharap pandemi selesai dan kami dapat hidup normal,” katanya kepada LaborPress, berbicara melalui seorang penerjemah. “Jika kami kehilangan mata pencaharian, itu akan menjadi sia-sia.”

Dia diberhentikan pada bulan Maret ketika restoran ditutup karena pandemi, kembali paruh waktu pada bulan Oktober ketika dibuka kembali dengan kapasitas 25%, tetapi diberhentikan lagi pada bulan Desember ketika kembali ke takeout dan pengiriman saja.

“Selama pandemi, sangat sulit untuk mendapatkan pekerjaan,” kata Liang. Dan memiliki toko serikat membuat perbedaan besar. “Banyak restoran melanggar undang-undang ketenagakerjaan,” katanya. “Tapi bagi kami, kami memiliki perlindungan dan kehidupan yang lebih stabil.”

Sebagian besar pekerja Jing Fong adalah imigran, tambahnya.

Serikat Pekerja Restoran 318 mulai mengorganisir di Jing Fong pada tahun 1994, kata Mar, ketika beberapa pekerja dibayar kurang dari $ 1 per jam, dan manajemen mencuri tip pelayan. Pemilik menyelesaikan gugatan oleh kantor Kejaksaan Agung negara bagian sebesar $ 1 juta sebagai pembayaran kembali pada tahun 1997, tetapi serikat tersebut tidak memenangkan kontrak penuh sampai 2011. Sekarang mewakili sekitar 70 staf front-of-house, seperti pelayan, bus anak laki-laki, dan server dim sum.

Tetapi pandemi menghantamnya dengan keras bahkan sebelum kota memerintahkan untuk menutup restoran. Mar ingat bahwa ketika dia pergi ke Jing Fong pada Februari 2020 untuk merayakan Tahun Baru Imlek, alih-alih harus mengantre panjang, “kami langsung masuk dan mendapatkan meja.”

Restoran itu adalah tempat “berkumpulnya komunitas”, kata Liang. Itu menjadi tuan rumah pernikahan; sekolah, lingkungan, dan kelompok agama; dan ritual “yum cha” pada Sabtu pagi.

Ungkapan itu diterjemahkan sebagai “minum teh,” jelas Johanna Lee, tetapi ini tentang berkumpul dengan keluarga dan teman, makan, minum, bercerita, dan bertemu dengan orang yang Anda kenal.

“Saat tumbuh dewasa, orang tuamu biasa menyeretmu keluar untuk yum cha,” katanya. “Memiliki tempat berkumpul untuk komunitas sangatlah penting.”

“Tanpa Jing Fong, Anda tidak memiliki Pecinan,” kata Liang. “Kami ingin orang memperhatikan kami. Kami ingin orang-orang memperhatikan pengungsian di Chinatown dan Lower East Side. ”

“Ini benar-benar melibatkan masalah perpindahan yang lebih besar dan bagaimana pengembang dan tuan tanah akhirnya memeras pekerja,” kata Mar.

Info