Suara Penambang Batubara yang Menyerang Bergaung di Sepanjang Ngarai Beton NYC – LaborPress

Suara Penambang Batubara yang Menyerang Bergaung di Sepanjang Ngarai Beton NYC – LaborPress

New York, NY – Pada usia 30, West Virginian Skyler Yocum telah menghabiskan 10 tahun hidupnya menggali batu bara dari bumi yang tak kenal ampun — dan dia tidak suka kucing gemuk yang disiram dengan uang tunai mencoba merampas penambang Amerika yang berjuang seperti dia dan keluarga mereka dari kehidupan yang layak.

Penambang batu bara berbaris di sepanjang 59th Street untuk mendukung saudara dan saudari yang mogok di Warrior Met Coal di Alabama.

Yocum termasuk di antara ratusan penambang batu bara United Mine Workers of America — banyak dari mereka adalah pensiunan pria berusia 70-an — yang berbaris di kantor BlackRock, Inc. di Midtown Manhattan minggu ini untuk mendukung 1.100 saudara dan saudari serikat pekerja yang mogok melawan Warrior Met Batubara di Alabama.

“Saya tidak suka cara perusahaan berjalan pada kita,” kata Yocum kepada LaborPress pada Kamis, 4 November. “Kita harus berdiri kuat.”

Penambang yang tertekan di Warrior Met Coal telah mogok selama lebih dari tujuh bulan dalam upaya untuk mengembalikan pemotongan gaji $6 per jam, peningkatan biaya perawatan kesehatan, kehilangan uang lembur dan liburan berbayar yang mereka terima lima tahun lalu, di upaya yang berhasil untuk menyelamatkan tambang batu bara yang saat itu bangkrut.

Tapi para eksekutif di Warrior Met Coal menolak untuk menyerah.

Perusahaan baru saja melaporkan laba bersih $38,4 juta untuk kuartal ketiga – pencapaian terbaiknya, sejauh ini, sejak dimulainya pandemi Covid.

BlackRock, Inc. — manajer aset terbesar di dunia yang berkantor pusat di sini di New York City — adalah Pemegang saham terbesar Warrior Met.

Awal pekan ini, CEO Warrior Met Walt Scheller membual tentang bagaimana perusahaan terus “berhasil menjalankan rencana kesinambungan bisnis kami” dan “memenuhi kebutuhan pelanggan kami yang berharga.”

UMWA membawa perjuangan ke ambang pintu BlackRock setelah seorang hakim Alabama, pada bulan Oktober, mengeluarkan perintah penahanan sementara yang tidak konstitusional terhadap para pemogok, menghilangkan hak kebebasan berbicara dan kebebasan berkumpul, menuntut mereka meninggalkan garis piket mereka dan setidaknya memindahkan mereka 300 yard dari lokasi mereka sebelumnya.

Rich Sandreth, meninggalkan tambang 15 tahun lalu, setelah menghabiskan hampir 35 tahun hidupnya menggali batu bara.

“Saya tahu bagaimana rasanya kehilangan pekerjaan dan tekanan untuk memberi makan keluarga Anda,” katanya kepada LaborPress minggu ini. “[Warrior Met’s] membuat keropeng di sana bekerja. [Our brothers and sisters] kehilangan semua yang mereka miliki — upah mereka dan semua yang [the company] mengambil – dan mereka masih tidak akan membiarkan mereka kembali bekerja. Mereka tidak akan memberi mereka kontrak yang bagus. Anda harus berjuang untuk semua yang Anda dapatkan.”

Anggota NYC Coalition of Labor Union Women memberikan dukungan mereka kepada mesin penambang batu bara yang mogok di BlackRock, Inc.

Para penambang berbaris ke timur di 59th Street membawa plakat “We Are One” dan spanduk “Justice At Warrior Met” bertukar basa-basi dengan petugas NYPD yang ditempatkan di sepanjang rute, berterima kasih atas layanan mereka.

Polisi kemudian menangkap enam anggota UMWA karena “perilaku tidak tertib.”

“Saya hanya seorang penambang batu bara tua [from southwest Virginia] di sini untuk melindungi dan mendukung saya saudara di Alabama,” kata pensiunan penambang Richard Smith kepada LaborPress. “Kami akan tetap bersatu dan memastikan mereka mendapatkan semacam kontrak.”

Pensiunan penambang batu bara Dan Riggs, 71, menghabiskan sepanjang malam di bus charted dari Ohio untuk mendukung anggota UMWA yang mogok dan pawai mereka di BlackRock, Inc.

“Saya yakin pada akhirnya, kita akan mendapatkan sesuatu,” kata septuagenarian itu kepada LaborPress. “Kami akan tinggal satu hari lebih lama dari mereka. Kami akan bertarung.”

Michelle Keller, presiden Koalisi Serikat Buruh Wanita Kota New York, berdiri di luar pintu masuk Central Park di 59th Street dan 5th Avenue, di mana anggota UNITE HERE dan SAG-AFTRA juga berkumpul sebelum pawai, dan berbicara tentang kekuatan dari komunitas.

“Di mana ada komunitas, di situ ada kekuatan,” kata Keller kepada LaborPress. “Apa yang dilakukan Covid, itu memberi para pekerja suara mereka, itu benar-benar berhasil. Dan itulah mengapa Anda menemukan semakin banyak — serikat pekerja atau non-serikat, terorganisir atau tidak terorganisir — mereka memiliki suara tentang ruang kerja mereka. Tidak hanya upah dan hal-hal yang berkaitan dengan buku saku, tetapi hal-hal yang melibatkan kekuatan kemanusiaan. Mereka memiliki suara mereka saat ini. Kami di sini dalam solidaritas dengan setiap saudara dan saudari ini.”

— Steve Wishnia berkontribusi pada artikel ini.

Info