Teamsters Bergabung dengan AOC, Gillibrand dalam Panggilan untuk Program Kereta Api Berkecepatan Tinggi Besar-besaran – LaborPress

Teamsters Bergabung dengan AOC, Gillibrand dalam Panggilan untuk Program Kereta Api Berkecepatan Tinggi Besar-besaran – LaborPress

WASHINGTON—Koalisi anggota Kongres, serikat pekerja, dan bisnis terkait kereta api mendesak Kongres untuk mengalokasikan $205 miliar untuk mengembangkan rute kereta api berkecepatan tinggi di seluruh negeri, jauh lebih banyak daripada yang termasuk dalam undang-undang infrastruktur yang tertunda.

Rel berkecepatan tinggi sudah mapan di seluruh dunia. Jepang membuka rute “kereta peluru” Shinkansen pertamanya, dari Tokyo ke Osaka, pada tahun 1964. TGV Prancis (“kereta grande vitesse”), dari Paris ke Lyon, mulai beroperasi pada tahun 1984, dan jaringannya sekarang mencakup kereta api di bawah Inggris Saluran ke London. China telah membangun 23.000 mil rel kecepatan tinggi sejak 2008, dengan biaya $300 miliar. Maroko membuka jalur dari Tangiers ke Casablanca pada tahun 2018.

“Kami memiliki peluang generasi untuk berinvestasi dalam infrastruktur negara kami,” sekelompok 23 anggota Kongres, termasuk Sen. Kirsten Gillibrand (DN.Y.) dan Reps. Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.) dan Seth Moulton (D- Mass.) mengatakan dalam surat 1 Juni kepada para pemimpin kongres. Dengan transportasi yang menyumbang lebih dari seperempat dari emisi gas rumah kaca negara selama 30 tahun terakhir, mereka mengatakan, “jaringan yang kuat dari koridor kereta api berkecepatan tinggi dengan koneksi berkinerja tinggi adalah pilihan terbaik untuk secara dramatis mengurangi emisi karbon sementara meningkatkan perjalanan antar kota. Perlu beberapa dekade sebelum penerbangan bebas karbon, dan mobil listrik – meskipun vital – tidak akan meningkatkan kecepatan jalan raya.”

Rencana Pekerjaan Amerika, proposal infrastruktur pemerintah Biden senilai $2,3 triliun, akan mengalokasikan $80 miliar untuk kereta api, tetapi sebagian besar akan digunakan untuk meningkatkan rute saat ini, kata David Cameron, asisten direktur Konferensi Kereta Api Serikat Teamsters dan kepala strategi untuk koalisi kereta api berkecepatan tinggi yang baru dibentuk. Undang-Undang INVEST, tagihan transportasi permukaan senilai $547 miliar yang diperkenalkan oleh Rep. Peter DeFazio (D-Ore.) pada tanggal 4 Juni, akan mengalokasikan $25 miliar selama lima tahun ke depan untuk kereta api berkecepatan tinggi, yang didefinisikan sebagai kereta api yang dapat melakukan perjalanan dengan kecepatan 186 mil per jam. Kecepatan tertinggi Amtrak sekarang adalah 79 mph.

Sebaliknya, RUU yang diperkenalkan oleh Moulton pada bulan Mei akan menghabiskan $205 miliar, $41 miliar per tahun untuk lima tahun ke depan, untuk kereta api berkecepatan tinggi.

“Untuk setiap uang yang akan kami masukkan ke dalam mobil dan jembatan, kami ingin memasukkan uang ke dalam rel,” kata Ocasio-Cortez pada konferensi pers 1 Juni.

Mengembangkan jaringan kereta api berkecepatan tinggi nasional, kata Cameron, akan menjadi proyek infrastruktur besar-besaran yang sebanding dengan sistem jalan raya antar negara bagian federal yang dimulai pada tahun 1956 – tetapi akan jauh lebih sedikit merusak lingkungan dan memindahkan orang jauh lebih efisien. Namun, untuk berhasil, diperlukan ”miliaran orang yang andal selama beberapa dekade”.

Miliaran itu akan menciptakan “jutaan pekerjaan,” kata Cameron. Konstruksi akan membawa pekerjaan untuk tukang listrik dan pekerja bangunan lainnya, sementara “Tim mengerjakan lumpur.” Setelah rute selesai, Teamsters mewakili insinyur dan pekerja “pemeliharaan jalan”. Konferensi Nasional Pemadam Kebakaran & Minyak, afiliasi SEIU, juga merupakan bagian dari koalisi.

Kereta api Texas Central, sebuah perusahaan swasta yang berencana membangun jalur yang menghubungkan Dallas ke Houston dan San Antonio – menjanjikan perjalanan 90 menit dari Dallas ke Houston – memproyeksikan bahwa rute tersebut akan membawa 40.000 konstruksi dan 1.000 pekerjaan tetap.

Kereta cepat memiliki manfaat ekonomi lainnya, Cameron berpendapat. Rute kecepatan tinggi California yang direncanakan dari Los Angeles ke San Francisco, yang semula dijadwalkan akan selesai tahun lalu, telah ditunda hingga 2029, tetapi $ 4 miliar yang dihabiskan untuk konstruksi di Central Valley, wilayah termiskin di negara bagian, sejauh ini telah menghasilkan $ 12 juta. dalam kegiatan ekonomi, katanya.

Ketika selesai, lanjutnya, itu akan “menghubungkan pekerja ke perumahan yang terjangkau dan pekerjaan bergaji tinggi.” Harga perumahan di Bay Area sekarang sangat tinggi sehingga banyak orang yang pulang pergi lebih dari dua jam perjalanan, tetapi Central Valley yang sebagian besar pertanian telah “terkunci dari mesin ekonomi” Los Angeles dan San Francisco.

Pendukung kereta api berkecepatan tinggi juga berpendapat bahwa mengurangi penerbangan jarak pendek akan menguntungkan maskapai, karena akan mengurangi kemacetan di bandara, dan penerbangan yang lebih lama membakar bahan bakar pada tingkat yang lebih rendah.

Ke mana rute akan pergi?

Rel berkecepatan tinggi sudah mapan di seluruh dunia. Jepang membuka rute “kereta peluru” Shinkansen pertamanya, dari Tokyo ke Osaka, pada tahun 1964. TGV Prancis (“kereta grande vitesse”), dari Paris ke Lyon, mulai beroperasi pada tahun 1984, dan jaringannya sekarang mencakup kereta api di bawah Inggris Saluran ke London. China telah membangun 23.000 mil rel kecepatan tinggi sejak 2008, dengan biaya $300 miliar. Maroko membuka jalur dari Tangiers ke Casablanca pada tahun 2018.

Rute AS yang saat ini dibayangkan sebagian besar akan mencakup perjalanan 250 hingga 1.000 mil, terlalu lama untuk dikendarai dengan mudah, dan di mana kereta api mungkin lebih cepat daripada terbang jika waktu yang dihabiskan untuk menuju dan dari bandara dan melewati keamanan diperhitungkan. Ada 11 rute federal kemungkinan yang ditentukan, tetapi Cameron mengatakan yang paling mungkin terjadi lebih dulu adalah meningkatkan Koridor Timur Laut Amtrak ke kecepatan tinggi; jalur Brightline West yang dibangun secara pribadi, dari Las Vegas ke Rancho Cucamonga di pinggiran timur jauh Los Angeles; Texas Tengah; dan menyelesaikan rute California dari Los Angeles ke San Francisco.

Kemungkinan yang lebih jauh termasuk rute Cascades dari Eugene, Oregon ke Portland, Seattle dan Vancouver, British Columbia, dan “Chicago Hub” yang menghubungkan Chicago dengan Detroit, Minneapolis, dan St. Louis. Rute yang lebih panjang yang dibayangkan termasuk New York-Chicago dan Chicago-Atlanta.

Namun, satu kendala utama adalah memperoleh hak jalan untuk membangun trek baru. Di luar koridor Boston-Washington, kereta penumpang Amtrak biasanya berjalan di rel yang dimiliki oleh jalur barang, dan dengan demikian sering ditunda untuk membiarkan kereta barang lewat. Jalur Brightline West akan dapat menggunakan median di Interstate 15, tetapi pembebasan lahan menjadi masalah untuk rute California dan Texas Central.

Mengubah transportasi antarkota menjadi kereta api dari mobil dan pesawat akan membutuhkan perubahan signifikan dari budaya yang didominasi mobil pada abad yang lalu. “Anda akan mengambil jutaan mobil dari jalan,” kata Cameron. Dan dengan kereta api berkecepatan tinggi, “Anda pergi dari pusat kota ke pusat kota”, sehingga akan menghasilkan “pembangunan berorientasi transit” yang lebih padat.

Perubahan itu akan disambut baik, kantor Rep. Moulton berpendapat dalam sebuah laporan yang dirilis pada Mei 2020. Kereta api berkecepatan tinggi, katanya, “mendukung terbaik 21stPerkembangan abad di pusat kota yang ramai, pusat kota yang dapat dilalui dengan berjalan kaki bahkan di kota-kota kecil dan kecil, dan ekonomi aglomerasi kota dan megaregion yang mendorong sebagian besar pertumbuhan ekonomi saat ini. Jalan raya dan bandara mendukung taman perkantoran pinggiran kota yang luas pada tahun 1970-an yang semakin tidak disukai sebagai model pembangunan yang tidak berkelanjutan, tidak efisien untuk bisnis dan penggunaan lahan, dan tidak diinginkan untuk generasi baru Amerika.”

Pusat kota yang dapat dilalui dengan berjalan kaki, tambahnya, “sangat kontras dengan luasan lahan parkir yang dibutuhkan untuk model pembangunan berbasis jalan raya super pada abad yang lalu.”

Rute kecepatan tinggi California yang belum selesai, yang diproyeksikan menelan biaya $80 miliar, bisa dibilang merupakan proyek infrastruktur tunggal terbesar dalam sejarah Amerika, kata Cameron. Tetapi menambahkan jumlah yang setara dari kapasitas jalan dan udara, ia mencatat, kemungkinan akan menelan biaya dua kali lipat, ia mencatat – dan “itu tidak akan menyelesaikan masalah kemacetan.”

Info